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绘本故事》青蛙等不及,好生气!维尔修思的「青蛙与朋友」系列绘

2020-07-30 责任编辑:

绘本故事》青蛙等不及,好生气!维尔修思的「青蛙与朋友」系列绘


青蛙想帮鸭子画一幅肖像,可是好难喔,每次都画得不像。他把画纸揉成一团丢在地上,青蛙生气了……

国外的读者对这只穿着红白相间短裤的绿色青蛙一定不陌生,他是国际安徒生插画大奖最年长得主、荷兰国宝级儿童文学家马克斯.维尔修思(Max Velthuijs)笔下「青蛙与朋友」系列绘本的主角。

原本是其他故事中的配角

相较于不少童书作家早就立定志向,维尔修思的插画家之路显得曲折许多。维尔修思1923年出生于荷兰海牙,从小就喜欢藉着绘画来编造故事,除了美术和体育以外,对学校的其他课程都兴致缺。二战期间,维尔修思原想从军,却因年纪太小未能如愿。随后他和家人搬迁至阿纳姆(Arnhem),于当地的视觉艺术学院主修绘画和平面设计。战后,维尔修思开始平面设计的插画工作,主要是绘製政治传单、卡通海报和书籍封面,偶尔也接广告和插画。

直到1962年维尔修思39岁时,才偶然画下他的第一部童书作品。当时,出版社邀请他为一本关于押韵的幼儿书《Versjes die wij nooit vergeten》(Rhymes we will never forget)画第十版的插画,该书出乎意料地大卖,销售量更甚于其他由知名插画家作绘的版本。




荷兰国宝级儿童文学家马克斯.维尔修思(Max Velthuijs),照片取自官网

维尔修思以鲜豔颜色和童趣的风格,为当时的童书市场注入一股新鲜感,也意外开启了他作为童书绘者的职业生涯。两年后,维尔修思再度为另一本幼儿押韵书《A is een aapje》(A is for Monkey)担纲插画,这本书也是让维尔修思成为国际知名家、赢得世界瞩目的转捩点。




青蛙与朋友系列的主角青蛙,原先只是别的故事中的配角

维尔修思很快奠定自己的插画风格。不透明的水粉彩颜料画出丰富鲜豔的图像作为基底,再用漆黑的粗线条为笔下角色描边,成为维尔修思鲜明又易辨识的个人风格。在他的作品中,除了能领略到插画家精湛的笔墨功夫外,也能从封面和书名页上逗趣的手写标题文字的排列,看出他曾任平面设计师的图像编排技巧。

接下来,维尔修思开始为自己创作故事及插画。脍炙人口的「青蛙与朋友」系列即是其中一例。故事中的青蛙,原先只是维尔修思「Klein-Männchen」(小小人)系列中的配角,在1989年出版的《Kikker is verliefd》(青蛙谈恋爱)中,维尔修思为这只青蛙赋予个性、情感和想法,前后完成了14个故事,成为维尔修思最受欢迎,也为人所知的代表作。

每个角色都是孩子的化身

「青蛙与朋友」系列已售出多国版权,全球销量230万册,也曾改编为电视动画和戏剧作品。从这个系列故事,不难看出维尔修思对大自然、动物和人类的关爱。他的童年生活大多在户外度过,滑雪、钓鱼、野餐等儿时的经验,都成为「青蛙与朋友」的故事背景。

对维尔修思来说,作品最重要的是贴近生活、贴近人性。他说:「比起将我的作品放进博物馆,我更希望我的书能在家庭中被阅读、朗诵。」

「青蛙与朋友」的故事描述主角青蛙和情人鸭子,好友兔子、老鼠、小猪们再平凡不过的日常生活。总是穿着红白条纹短裤青蛙,代表「孩童」角色,大大的眼睛显现着孩子的纯真和对世界的强烈好奇,以及对万事万物有很高的接受度。




图片截自Youtube

就像多数的孩子一样,青蛙感性、冲动、没耐心又没定性,但同时他天真善良的个性和坦率不造作,总能带出每个人最好那一面。象徵「冒险家」的老鼠,则是维尔修思认为全书最有趣的角色,他多才多艺,常耐心地教导其他朋友新事物,也会以精闢的话语开导好友们。而鸭子虽然是青蛙的伴侣,但她极尽体贴、善解人意的个性,也让她成为青蛙最好的朋友。

全书除了鲜豔的色彩运用之外,维尔修思只用简单的几笔线条,就能勾勒出动物们的个性、姿势和特徵。这些线条和色块,正符合幼龄孩童对动物的第一印象。对维尔修思来说,画出青蛙并不难,难的是如何画出他的情绪。「要怎幺画一只恋爱的青蛙,或害怕的青蛙?你要有够柔软的情感才能做到。」

一如他在2014年荣获国际安徒生插画大奖时所说:「书中的每个角色都是我内在孩子的化身。虽然每个角色各自有独特的个性,但也有一部份的我。」因为符合人性,因此孩子能在书中看见自己面对难题时的情绪,大人也能在每个角色身上看见自己心里的小孩。




「青蛙与朋友」系列讲述一群好友的日常生活故事。(图片提供:青林国际)

生活艰难,但终会有好的结果

儘管我们都知道,真正的青蛙和老鼠比鸭子和兔子小得多。但维尔修思不受现实束缚,「青蛙与朋友」书中的所有动物几乎都是相同大小。他也不採取绘本常见的动物家庭的设定,而是让他们拥有对等的朋友关係。

维尔修思很有目的地创造出一个没有阶级的世界,没有上对下、没有父母对孩子、长辈对晚辈角色的关係,人物之间彼此都处于对等的位置,让孩子能藉着阅读来远离真实世界的複杂和残酷。

儘管维尔修思看似建构了一个理想的乌托邦,但他并不避讳谈论阴暗沉重的议题,譬如《Kikker en her vogeltje》(青蛙与鸟儿的歌,1991)便以极大的篇幅描写死亡,主角们更在故事末段得出「万物都难逃一死」的结论。而《Kikker is bang》(青蛙好害怕,1994)则如同书名一般,内容围绕在未知的、无以名状的恐惧。

关于死亡,动物们在埋葬了小鸟后,开心地追逐玩耍,青蛙也因此体认到:认真活过的生命是不会因死亡而留下遗憾。而关于恐惧,则呼应了国际儿童图书评议会(IBBY)评审团主席Jeffrey Garrett所说的:「青蛙与朋友系列告诉读者:『生活可以很艰难,但最终都会有好的结果,因此别轻易放弃,别轻易丧失信心,因为你比以为的更坚强,而且你并不孤单。』」




照片取自官网

以十数本绘本组成的「青蛙与朋友」系列,想要传达的核心议题是:爱、平等、尊重和沟通。藉着青蛙对各种事物的疑惑、恐惧或喜悦,加上众多好友的陪伴、同理或开导,以厚实的良善价值做为故事基底,来引领孩子认识现实世界残忍、矛盾、複杂的那一面,也以此让初次探索孩童,能从中得到支持和慰藉。

青蛙等不及
Kikker is boos
作者:马克斯.维尔修思(Max Velthuijs)
译者:黄筱茵
出版社:青林国际 
定价:260元
【内容简介➤】 青蛙好生气
Kikker is ongeduldig
作者:马克斯.维尔修思
译者:黄筱茵
出版社:青林国际
定价:260元
【内容简介➤】

作者简介:马克斯维尔修思(Max Velthuijs)
马克斯‧维尔修思于1923年出生于荷兰,大学主修绘画与平面设计,先后从事海报及广告插画的工作,直至39岁才开始绘本作家的创作生涯,并在66岁才出版了脍炙人口的《青蛙与朋友》系列,部分作品获改编为电视动画和戏剧作品,甚至被选为英国义务教育之教材。
维尔修思的童年生活大多在户外度过,滑雪、钓鱼、野餐等,这些儿时的大自然经验成为了往后《青蛙与朋友》系列的故事背景。
马克斯‧维尔修思于2004年获IBBY颁发童书界最高荣耀——国际安徒生插画大奖,也是荷兰唯一享有此殊荣的插画家;于隔年因病过世,享年81岁。

译者简介:黄筱茵
国立台湾师範大学英语研究所文学组博士班肄业。曾获师大英语系文学奖学金。曾任编辑,翻译过图画书与青少年小说等五十余册,包括《我想要2个生日》《我不想去医院!》《我想要妹妹!》《青蛙等不及》(青林)等。
担任过联合报年度好书评审与信谊幼儿文学奖初选评审,并为报章书本撰写图画书导读与小说书评,主要可见于《联合报》读书人版、《中国时报》开卷版与《幼狮文艺》每月选读小说书评等。喜欢图画书这座偌大森林变幻多端的景致,要一辈子在里头探险,蒐集酸甜苦辣的七彩果实。

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